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Observan bacterias de mínimo tamaño capaz de mantener vida

Un equipo de científicos captó las primeras imágenes de bacterias ultra-pequeñas que se cree están al límite del tamaño necesario para tener vida, reflejó la página web del Laboratorio Lawrence Berkeley. Según una investigación dirigida por científicos de esa entidad del Departamento de Energía de Estados Unidos, y la Universidad de California, la existencia de esas bacterias se debatió durante dos décadas, pero hasta ahora no había una descripción completa por microscopía electrónica y basada en ADN de esos microbios. Las células tienen un volumen promedio de 0.009 micras cúbicas (una micra es la millonésima parte de un metro), y cerca de 150 de estas bacterias podrían caber dentro de una célula de Escherichia coli. Las bacterias se encontraron en aguas subterráneas y se cree son bastante comunes. Estas bacterias ultra pequeñas recientemente descritas son un ejemplo de un subconjunto de vida microbiana en la Tierra del que no sabemos casi nada, señaló Jill Banfield, científico principal de la División de Ciencias de la Tierra del Laboratorio Berkeley. Esos seres se detectan en muchos ambientes y probablemente juegan un papel importante en las comunidades microbianas y los ecosistemas. Pero todavía no entendemos completamente lo que estas bacterias ultra-pequeñas hacen, añadió el profesor de la Universidad de Berkeley. Algunas de las bacterias tienen apéndices filiformes, llamados pili, que podrían servir de conexiones de apoyo a la vida de otros microbios, dicen estudiosos. La información genómica indica que las bacterias carecen de muchas de las funciones básicas, por lo cual probablemente se basan en una comunidad de microbios de recursos críticos, agregan

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